藏品的历史

NMAI目前的藏品以纽约的前美国印第安人博物馆(MAI)和Heye基金会的藏品为基础,该基金会主要由George Gustav Heye(1874-1957)组建。从1897年在亚利桑那州购买一件纳瓦霍人皮衣开始,他的收藏迅速扩展为考古材料。到1903年,他从半球各地购买了大量的考古收藏品,到1906年,他已经收集了一万多件文物。以纽约为基地,他购买收藏品和纪实照片,资助探险,亲自旅行和收集物品。藏品的迅速增长——以及它所采取的方向——直接受到他所求助的人的影响,这些人包括哥伦比亚大学的马歇尔·萨维尔和纽约美国自然历史博物馆的乔治·佩珀。1904年,贺叶开始在3英寸× 5英寸的卡片上创建一个收藏目录,这标志着他的博物馆理念和为此目的的系统收集和文件的开始。(虽然贺叶和其他人在1916年创建了这家博物馆,但至少在十年前,他就开始向富裕的朋友寻求支持。)1906年,在母亲的支持下,他资助了在墨西哥和厄瓜多尔的重要发掘工作,这是马歇尔·萨维尔(Marshall Saville)制定的一项长期拉丁美洲研究计划的开端,早在博物馆建成之前就开始了。在此之前,Heye对拉丁美洲系统研究的支持早于美国人类学协会(American Anthropological Association) 1907年将该地区列为优先研究对象之前。到1908年,他在纽约的公寓和附近的仓库里住满了人,他与宾夕法尼亚大学的大学博物馆(University of Pennsylvania’s University Museum)达成协议,展出他的藏品,并召集自己的工作人员继续建造和维护这些藏品。

尽管人类学在20世纪中期从博物馆到大学的完全转变现在被认为是理所当然的事,但当海耶开始规划他的博物馆时,这是无法预料的。美国考古学对人类学的发展尤其重要,但在很大程度上被日益强调打捞的民族志和西方文明在中东的起源所取代。在大学博物馆和美国自然历史博物馆(Heye可能认为这是博物馆模式),美国考古学越来越被边缘化。尽管史密森学会和哈佛大学的皮博迪考古与民族学博物馆保留了强大的考古项目,但纽约的机构并没有满足海耶对考古学的兴趣。与此同时,博物馆开始从研究转向公共教育,经常通过收藏来发展展览,而不是追求科学。相比之下,海耶的兴趣主要集中在纽约、成人教育和对美国印第安人的人类学研究。

1916年,合叶得到了一块位于纽约第155大街和百老汇大街交汇处的建筑工地,那里是一个新的文化组织综合体。在富裕朋友的支持下,美国印第安人博物馆建成了。他把他所有的藏品都捐赠给了这家博物馆,并被任命为“生命总监”。博物馆正式开放是在1922年,因为二战而推迟。通过签署1916年的信托协议和转让他的藏品,他创建了“一个博物馆,收集、保存、研究和展览与北、中、南美洲土著居民人类学有关的所有东西,并包含艺术、历史、文学和科学兴趣的物品。”创始文献非常强调系统的收集和学术目的:“唯一的目的是收集和保存……在阐明和阐明西半球土著的人类学方面有用的一切东西,并通过其出版物传播由此获得的知识。”购买或捐赠其他收藏品被认为是有价值的,因为这些收藏品的科学实力,汇集了“从未复制过的标本”,并特别强调保存在洞穴或神圣包裹中的有机物品。

虽然Heye建立美国印第安人博物馆的目的经常被认为是一个充满热情的收藏家的工作,他唯一的兴趣就是为了拥有它们而积累物品,但博物馆的使命,得到了慈善家的支持,密集的研究和学术成果使它稳稳地处于那个时期其他主要博物馆的范围和规模之内。博物馆开馆后,海耶组建了一支专业团队,继续积极收集藏品。到1926年,他的博物馆已经人满为患,并在布朗克斯建立了一个单独的存储设施。除了探险和挖掘,他的资源使他从欧洲收藏家和博物馆获得了重要的拉丁美洲考古文物和早期北美人种学文物。然而,在1928年,由于失去了两名主要赞助人,海耶失去了支撑他收藏的力量。大萧条之后,他更多地专注于购买个人物品,通常是从交易商那里购买,以及其他人收集的藏品,通常没有足够的文件证明。到1929年,他已经收集了超过16.3万件藏品,他继续收藏,尽管速度慢了一些,直到1957年他去世。那时,他的藏品编号超过22.5万,可能代表着70万件藏品。(这代表了NMAI目前持有的大约85%的对象。)

1960年,1955年加入的Fredrick J. Dockstader成为MAI的主管。在Heye的一生中,Dockstader获得了重要的材料,代表了本土和非本土世界的融合,包括出售的作品,但仍然代表传统文化价值。通过购买和交换,Dockstader还获得了重要的人种学和考古文物,重新组织了展览,并出版了一系列关于这些藏品的书籍。尽管如此,在Dockstader的后期任职期间,人们对他通过脱产和拍卖来“完善”藏品的努力提出了质疑,其中许多藏品在1960年至1975年期间被收购,总计约2.5万件藏品。

从多克斯塔德离开到罗兰·福斯(Roland Force)担任馆长,博物馆的大部分资源都被法院下令的库存、持续的财务困境以及试图解决博物馆未来的努力占用了。收藏品的增加是有限的,不到4000件。然而,在此期间,博物馆通过与当代土著艺术家和社区接触,在1979年发起了美国土著电影节(美国历史最悠久的土著电影节之一),通过与土著个人和社区的接触,增加公共规划。

美国印第安人博物馆1989年迁至史密森学会,并建立了美国印第安人国家博物馆,这给博物馆的各个方面带来了实质性的变化。除了更新集合管理和其他操作之外,对集合的态度也发生了变化。这些藏品完成了乔治·海耶的使命——“保护与我们美国部落有关的一切”——NMAI的使命,强调与土著人民及其当代生活的伙伴关系,激发了不同的收藏发展策略和项目努力,并与社区代表就适当的护理标准、展览和解释模式以及博物馆的整体运作进行磋商。NMAI最引人注目的成就是1994年纽约市的乔治·古斯塔夫·海耶中心(George Gustav Heye Center)和2004年华盛顿特区国家广场(National Mall)的NMAI大楼的落成;1999年,在马里兰州的Suitland建设了NMAI的文化资源中心;以及随后将这些藏品从布朗克斯的“研究分支”(Research Branch)移走,这给了这些藏品一个它们应得的家。

文化资源中心(CRC)在设计时考虑了土著居民的输入和文化因素,作为收藏品的家,仍然是许多NMAI土著居民的焦点。作为一个拥有部分史密森尼国家收藏的公共机构,NMAI非常认真地对待自己的角色,特别是在为代表集体土著遗产的物品提供管家服务方面——尽职尽责地照料本质上属于他人的东西。在准备将收藏品从纽约移走的过程中,各部落代表审查了各区域收藏品,以便在移走期间和在儿童权利委员会就收藏品的适当准备、运输、敏感材料的分离和特别处理提供指导。在CRC,根据部落起源——而不是物理类型,如纺织品或篮子——来组织藏品,可以让部落游客快速地通过视觉和物理方式接触到他们的文化藏品,而且敏感材料在物理上与日常生活物品分开,这样,游客就可以在不接触敏感藏品的情况下与藏品一起工作。通过NMAI的研究、展览准备、访问艺术家的项目和其他工作,博物馆不断接待本土和非本土的学者和研究人员,他们对藏品的持续回应有助于他们更好地理解。这些和其他的联系,以及NMAI日益增加的公众知名度,也为NMAI的使命带来了更大的机会来建设和多样化的藏品,以及NMAI和其他机构对藏品的解释使用的新方向。自从1989年MAI被转移到史密森尼博物馆和对收藏品不同态度的灌输以来,NMAI在继续通过捐赠、购买和委托建立收藏品方面取得了巨大的进步,平均每年至少1000件,并强调现当代艺术。



欲了解更多关于George G. Heye的信息,请访问史密森尼杂志网站浏览由史密森学会秘书劳伦斯·m·斯莫尔于2000年11月发表的一篇关于海耶的文章。