藏品历史

NMAI目前的藏品由纽约市的前美国印第安人博物馆(MAI) Heye基金会收藏,主要由George Gustav Heye(1874-1957)收集。1897年,海耶在亚利桑那州购买了一件纳瓦霍皮衬衫,从那以后,他的收藏迅速扩展为考古材料。到1903年,他从西半球购买了大量的考古收藏品,到1906年,他已经收集了一万多件文物。在纽约工作的海耶购买收藏品和纪实照片,赞助探险活动,自己旅行和收集物品。收藏的迅速增长——以及收藏的方向——直接受到了他请来的那些人的影响,包括哥伦比亚大学的马歇尔·萨维尔和纽约美国自然历史博物馆的乔治·佩珀。1904年,海耶在3乘5英寸的卡片上开始了收藏目录,标志着他的博物馆想法的开始,并为此目的系统地收集和记录。(尽管海耶和其他人在1916年建立了这座博物馆,但他至少在十年前就开始向富裕的朋友寻求支持。)1906年,在母亲的支持下,海耶资助了在墨西哥和厄瓜多尔的重要挖掘工作,这是马歇尔·萨维尔(Marshall Saville)制定的长期拉丁美洲研究计划的开始,早在博物馆建成之前就开始了。在这里,海耶对拉丁美洲系统研究的支持早于1907年美国人类学协会将该地区确定为优先研究区域。到1908年,他在纽约的公寓和附近的仓库里摆满了藏品,并与宾夕法尼亚大学的大学博物馆(University of Pennsylvania’s University Museum)安排展出他的藏品,并召集自己的工作人员继续建造和保养这些藏品。

尽管人类学在20世纪中期从博物馆到大学的完全转变现在被视为理所当然的事情,但在海耶开始规划他的博物馆时,这是无法预见的。美国考古学对人类学的发展尤为重要,但在很大程度上被日益强调的打捞民族志和西方文明起源于中东所取代。在大学博物馆和美国自然历史博物馆——赫伊可能认为它们是博物馆的典范——美国考古学逐渐被边缘化。尽管史密森学会和哈佛大学的皮博迪考古和民族学博物馆保留了强大的考古项目,但纽约的机构并没有满足海耶对考古学的兴趣。与此同时,博物馆开始从研究转向公共教育,经常收集是为了发展展品,而不是追求科学。相比之下,海耶的兴趣主要集中在纽约、成人教育和美国印第安人的人类学研究上。

1916年,拥有58000件藏品的海耶在纽约百老汇大道第155号的一个新的文化组织综合体中获得了一块建筑用地。在富裕朋友的支持下,美国印第安人博物馆建成了。海耶将他的全部收藏转让给了它,捐赠给了博物馆,并被任命为“生命总监”。博物馆的正式开放是在1922年——由于二战而推迟。通过签署1916年的信托协议和转让他的藏品,海耶创建了“一个博物馆,用于收集、保存、研究和展示所有与北美、中美洲和南美洲土著人的人类学有关的东西,并包含艺术、历史、文学和科学兴趣的物品。”建国文献非常强调系统的收集和学术目的:“唯一的目的是收集和保存……一切对说明和阐明西半球土著人类学有用的东西,并通过出版物传播由此获得的知识。”购买或捐赠其他藏品被认为对藏品的科学力量有价值,汇集了“从未复制过的标本”,并特别强调保存在洞穴或圣捆中的有机物品。

尽管海耶创建美洲印第安人博物馆的目的经常被认为是一个热情的收藏家的工作,他的唯一兴趣是为了拥有它们而积累物品,但博物馆的使命、慈善家的支持、密集的研究和学术成果,使它在范围和规模上与同时期运营的其他主要博物馆相一致。博物馆开放后,海耶组建了一支专业的工作人员,继续积极地收藏,到1926年,他的博物馆已经满了,并在布朗克斯建立了一个单独的存储设施。除了探险和挖掘,海耶的资源让他从欧洲收藏家和博物馆获得了重要的拉丁美洲考古作品和早期北美民族志物品。然而,随着1928年两位主要捐助者的离去,黑耶失去了使他的收藏成为可能的后盾,大萧条之后,他更多地专注于购买个人物品,通常是从经销商那里购买,以及由其他人收集的收藏品,通常没有足够的文件。到1929年,海耶收藏了超过16.3万件物品,他继续收藏,尽管速度比较慢,直到1957年他去世,收藏数量超过225,000个目录编号,代表大约70万件单独的物品。(这些代表了NMAI当前对象持有的大约85%。)

1960年,1955年加入的弗雷德里克·j·多克斯塔德(Fredrick J. Dockstader)成为MAI的主任。跟随在Heye一生中开始的趋势,Dockstader获得了代表土著和非土著世界融合的重要材料,包括用于出售但仍然代表传统文化价值的作品。通过购买和交换,Dockstader还获得了重要的民族志和考古作品,重新整理了展品,并出版了一系列关于藏品的书籍。尽管如此,Dockstader在后来的任期中,通过退出和出售藏品“改进”藏品的努力受到了质疑,其中许多藏品支持1960年至1975年间的收购,总计约25,000个对象。

从Dockstader的离开到馆长Roland Force的担任,博物馆的大部分资源都被法院下令的库存、持续的财务困境和试图解决博物馆的未来所占用。增加的藏品数量有限,数量不到4000件。然而,在此期间,博物馆通过与当代土著艺术家和社区的合作,在1979年启动了印第安人电影和录影带节(美国历史最悠久的土著电影节之一),并通过与土著个人和社区的接触,增加了公共节目。

1989年,美国印第安人博物馆被移交给史密森尼学会,美国印第安人国家博物馆的创建给博物馆的各个方面带来了实质性的变化。除了更新集合管理和其他操作外,对集合的态度也发生了变化。这些藏品曾为乔治·海耶的使命服务——“保存与我们美国部落有关的一切”,而NMAI的使命则强调与原住民和他们的当代生活建立伙伴关系,激发了不同的藏品发展战略和规划努力,以及与社区代表就适当的护理标准、展览和解释模式以及博物馆的整体运营进行磋商。国家医学研究所最显著的成就是1994年在纽约市开设了乔治·古斯塔夫·海耶中心,2004年在华盛顿特区的国家广场开设了国家医学研究所大楼;1999年,在马里兰州的Suitland建设了NMAI的文化资源中心;以及随后藏品从布朗克斯的“研究分支”转移,给了这些藏品应有的归宿。

文化资源中心(CRC)在设计时考虑了当地的输入和文化因素,将其作为藏品的所在地,仍然是NMAI许多当地成员的焦点。作为史密森尼国家藏品的一部分,NMAI非常认真地履行着自己的职责,特别是在为代表集体土著遗产的物品提供管理——对本质上属于他人的物品进行尽职的照顾。在藏品从纽约转移的准备工作中,部落代表审查了区域藏品,以便在转移期间和在儿童权利中心就藏品的适当准备、运输、敏感材料的隔离和特殊处理提供指导。在中央文化中心,根据部落的起源而不是织品或篮子等物理类型来组织藏品,可以让部落参观者快速地从视觉和物理上接触到他们的文化藏品,敏感材料与日常生活物品在物理上分离,因此允许参观者在处理藏品时不会有遇到敏感藏品的风险。通过NMAI研究、展览准备、访问艺术家项目和其他工作,博物馆不断接待土著和非土著学者和研究人员,他们对藏品的持续回应有助于他们更好地理解。这些和其他的联系,以及NMAI日益增加的公众知名度,也为根据NMAI的使命建立和多样化的收藏带来了更多的机会,也为NMAI和其他机构对收藏的解释性使用提供了新的方向。自从1989年国家艺术博物馆被移交给史密森尼博物馆,并不断灌输人们对藏品的不同态度以来,国家艺术博物馆在继续通过捐赠、购买和委托等方式建设藏品方面取得了长足的进步,平均每年至少收藏1000件藏品,并强调现当代艺术。



欲了解更多关于乔治·g·海耶的信息,请访问史密森尼杂志网站查看史密森学会秘书劳伦斯·m·斯莫尔在2000年11月号发表的一篇关于海耶的文章。